martes, 11 de marzo de 2014

Cosmos



La nueva serie de TV: "Cosmos: A Spacetime Oddysey" ha sido anunciada como la sucesora "oficial" de la aclamada producción del legendario astrofísico estadounidense Carl Sagan: "Cosmos: A Personal Voyage",  quien en 1980 sirvió de inspiración a incontables personas de todo el mundo que ampliaron sus perspectiva sobre nuestro lugar en el todo de las cosas. Lamentablemente, a juzgar por la primera entrega de esta serie, va a resultar en una gran decepción para muchos que aún recordamos con reverencia ese "viaje personal" que de muchachos compartimos con Sagan. Y es que resulta injustificable que con un presupuesto mucho mayor al que tuviera la serie original (producida por la Public Broadcasting Service (PBS), una institución sin fines de lucro), se haya obtenido un resultado que no entusiasma del mismo modo y que, en mi opinión, no hace justicia al espíritu de su creador original. 

El guión, la música y los efectos parecen enmarcados en la fanfarria de una típica producción hollywoodense. Abundan además  los clichés tomados de la serie original y los libros de Sagan, mientras se muestran en la primera mitad del programa cosas que hoy cualquier niño de primaria puede conocer. Lo que pretende ser un capítulo de introducción de lo que será toda la serie, desperdicia luego 15 minutos en una mala animación para tratar la vida de un monje de relativa poca consecuencia durante el Renacimiento. Un modesto intento de animarnos a cuestionar los dogmas de nuestra época y atrevernos a soñar con lo posible, aunque luego pueda ser demostrado cierto o no. Continúa después usando el recurso del calendario cósmico, empleado en la serie original, y acaba con un breve homenaje en el que el presentador, el astrofísico Neil deGrasse Tyson, relata su encuentro de joven con Sagan.

Aun quedan 12 capítulos por ver y aquellos jóvenes de los 80's con los que Sagan compartió su visión, no podemos evitar el deseo de revivir el sentido de la maravilla por la ciencia, en compañía de las nuevas generaciones de un siglo que apenas comienza.

domingo, 9 de septiembre de 2012

Boletín Especial: Chicon 7 Independent Film Festival

Acaban de anunciar los resultados del Festival de Cine Independiente de Chicon 7. El anuncio oficial puede verse aquí.

Se trata de una muestra de "las mejores producciones independientes de todo el mundo, enmarcadas en los géneros de la Ciencia Ficción, la Fantasía, el Horror y el Cómic",  presentadas durante la convención de este año (Worldcon)

La lista de todos los nominados puede verse aquí.

A continuación les incluyo los videoclips y la información que he recolectado sobre los ganadores de este evento:

Best SF&F Feature Film:  "Pig" - Director: Henry Barrial



Best Horror Feature Film: "Nailbiter" - Director: Patrick Rea


Best Animation Short Film: "Paths of Hate" - Director: Damian Nenow

Autodesk tiene un video de la presentación que hiciera el director polaco Damian Nenow en la SIGGRAPH del 2011. Nenow cuenta como utilizó el programa Autodesk 3D Max para crear esta animación, ganadora también del Premio del Jurado ("Jury Award") de esa conferencia. especializada en la infografía o computación gráfica


Best SF&F Short Film: "The Centrifuge Brain Project" - Director: Till Nowak



Best Horror Short Film: "Dead Happy" - Director: Nicky Lianos



Best Fan Film: "Star Trek Phase II: The Child" - Director: Jon Povill

9 de septiembre de 2012


Chicon 7 Worldcon: La 70 Convención Mundial de Ciencia Ficción (Primera Parte)

Antecedentes

En septiembre de 2007, durante mi asistencia a la Worldcon de ese año en Yokohama (Japón), tuve la grata sorpresa de encontrarme nuevamente con Peggy Rae Sapienza una acérrima colaboradora en la organización de estos eventos del Fandom anglosajón. Una fan de segunda generación que heredó su amor por la Ciencia Ficción de su padre: Jack McKnight, el mismo que diseñó el cohete del Premio Hugo, cuyo molde aún se usa hasta nuestros días.

Ya la había conocido en ConFrancisco 14 años antes, gracias a una de las actividades que incluía la convención de aquel año: "Dining with a Difference", una iniciativa ideada y coordinada por ella en el espíritu del lema de esa convención: "Building Bridges" (una clara alusión al famoso puente "Golden Gate") para entusiasmar a los miembros asistentes de diferentes partes del mundo a sentarse y compartir alguna comida en la polifacética y multicultural ciudad de San Francisco (Califormia, EE.UU.).

San Francisco Science Fiction Conventions , Inc.
Logo de Confrancisco (1993)
"Building Bridges"
(Esta imagen es propiedad de "San Francisco Science Fiction Conventions , Inc.")

Entonces, durante Nippon 2007, me conseguí con Peggy en la Mesa de Voluntarios, lugar donde se registraba y coordinaba la acción de aquellos dispuestos a colaborar con la organización del evento. Le recordé de nuestro encuentro en San Francisco y de como me pareció una excelente idea su iniciativa en aquella convención de 1993, cuando fue Vicepresidenta del Comité Organizador. Ella me contestó que lamentablemente ese año no había una actividad similar en el programa, lo cual hubiera resultado especialmente interesante en el contexto de la cultura japonesa. Enseguida le pregunté como es que un evento tan complejo podía organizarse y desarrollarse casi totalmente por voluntarios. Luego de una breve reseña de su experiencia personal de muchos años en esos asuntos, me invitó a que me inscribiera como voluntario la próxima oportunidad que tuviera de asistir a una Worldcon. Me despedí entonces confirmándole mi decisión de hacer eso mismo, pensando en que sería una buena forma de conocer mejor  el telón de fondo de una convención que se mueve al pulso de esta gente, quienes de forma desinteresada ofrece su tiempo, sudor y talento para que otros como yo hayan podido disfrutar de estas experiencias a lo largo de los aňos. 

(Esta imagen fue tomada de la página web oficial de "Chicon 7")

La Worldcon de este año, a realizarse en Chicago (Illinois, EE.UU.), tenía a Peggy Rae Sapienza como Fan Guest of Honor, lo que hizo que recordara mi promesa de cuatro años antes.

Fué así que en septiembre de 2011 me registré como asistente, voluntario y reportero de la Asociación Venezolana de Ciencia Ficción y Fantasía a Chicon 7, la Septuagésima Convención Mundial de Ciencia Ficción.

"Chicago, the windy city"

El que me conoce sabe que mis raíces están en un pequeño campo petrolero en la costa de la Península de Paraguaná (Falcón, Venezuela) y que mi alma pueblerina no encuentra sosiego en medio del bullicio y el ajetreo del gentío que decide agolparse por millones en los pocos kilómetros cuadrados de terreno que sirven de asentamiento para ciudades como Caracas, o Chicago, en este caso.

Chicon 7 se realizaría en el corazón de esta ciudad, en las instalaciones del hotel Hyatt Regency Chicago.

Sin embargo, a pesar de mi aprensión, resultó una agradable sorpresa descubrir que esta ciudad está construida como una armoniosa mezcla de lo nuevo y lo viejo, donde edificios de ladrillo encuentran su lugar al lado de ultra modernos edificios de acero y cristal.

El hotel Hyatt tiene una ubicación privilegiada, en la ribera de uno de los canales que desembocan en el lago Michigan y justo al comienzo de lo que se conoce como "The Magnificent Mile", una avenida cargada de espacios abiertos, obras de arte, plazas, fuentes, estructuras históricas y enormes rascacielos (entre ellos el más alto del hemisferio occcidental).

La ciudad es famosa tanto por su arquitectura vanguardista, como por su trayectoria en la preservación de edificios y estructuras de valor histórico, gracias en gran medida a la "Chicago Architecture Foundation", una fundación sin fines de lucro dedicada a "incrementar el conocimiento público de la arquitectura y el diseño".

Aunque existen al menos tres teorías sobre el origen del apodo "windy" para Chicago, la más popular es también la más obvia: es una ciudad que recibe regularmente la brisa marina que sopla desde el lago Michigan. Ese mismo fenómeno sirvió para refrescar la soleada tarde de verano que pasé en la terraza abierta de una de las unidades de la "Chicago Trolley & Double Decker Co.", una forma divertida, económica y muy flexible de ver la ciudad, donde el turista puede bajarse y subirse libremente del bus en aquellos lugares que resulten de su interés.

Les dejo entonces con las imágenes que recogí esa tarde en la hermosa ciudad de Chicago (al seleccionar las imágenes, estas pueden verse en su tamaño completo):

Panorámica del inicio de "The Magnificent Mile", vista desde el segundo piso al descubierto de uno de los buses del "Chicago Trolley & Double Decker Co."

Otras dos imágenes de "The Magnificent Mile". A la izquierda el "Chicago Water Tower", erigida en 1869 para proveer de agua a la ciudad. A la derecha algunos de los rascacielos más altos de la ciudad, incluyendo la "Willis Tower" (antes "Sears Tower"). Con sus 442 m y 108 pisos fué durante 25 años el edificio más alto del mundo, ahora lo sigue siendo del hemisferio occidental.

  
Arriba a la izquierda, otra vista de la "Willis Tower" (al fondo). A la derecha la caja de vidrio que sobresale desde el "Skydeck Chicago", ubicado en la misma torre. Abajo, una foto de mis zapatos con una vista del abismo de 412 m hasta el suelo.

Imagen panorámica que tomé desde el "Skydeck Chicago", el piso de observación de la "Willis Tower" de Chicago.

A la izquierda, una curiosidad que no podía dejar de visitar: la locación del bar McGinty's de la serie televisiva "Early Edition", transmitida en Venezuela por Televen como "El Diario del Destino", durante los años noventa. El edificio funcionó como la antigua sede de la Compañía 42 de Bomberos entre el 31 de marzo de 1888 y el primero de noviembre de 1968. A la derecha, uno de los vistosos puentes que cruzan el canal del boulevard ubicado en la "East Wacker Drive", donde se encuentra el Hyatt Regency. All fondo de esa imagen puede verse también la sede del periódico "Chicago Sun Times", el mismo diario del futuro que recibía el protagonista de la serie antes mencionada.

Así concluyo esta primera parte, el preámbulo de la próxima entrega, la cual estará basada ya en mis experiencias durante la Worldcon de este año.

Juan Carlos Aguilar
8 de septiembre de 2012


lunes, 3 de septiembre de 2012

Boletín Especial: Ganadores de los Premios Hugo 2012


Como algunos ya saben, me encuentro en Chicago para la Worldcon de este año: Chicon 7.

Aunque era mi intención publicar un registro diario de las ocurrencias del mayor evento evento del género de la Ciencia Ficción y la Fantasía (CF y F), mi trabajo como voluntario en la  convención de este año afectó mis planes al punto en el que he decidido hacer un recuento en una sola entrega que verá la luz en los próximos días.

Sin embargo, no podía dejar de adelantarles lo que hoy es noticia: la entrega de Los Premios Hugo. Para los no iniciados solo diré que, haciendo una gruesa analogía, este premio está considerado como el "Oscar" del género en el mundo anglosajón.

El Hugo es pues una referencia de los géneros literarios de la CF y F, cuyas obras en inglés han ejercido una influencia innegable en las corrientes autóctonas de Latinoamérica, España y otros países. También es cierto que su efecto es desfasado y limitado por las editoriales de distintos países, las cuales deben escoger primero y traducir después una limitada variedad de textos que van a ser publicados en nuestro idioma.

Considerando que ese desfase es significativo, pues casi ninguno de los ganadores tiene sus obras traducidas al español, y que la mayoría parecen ser nuevos jóvenes autores, desconocidos en el mercado hispano, me pareció importante investigar un poco más de cada uno de ellos, sus obras y editoriales. El resultado de esa breve investigación está implícito en los múltiples vínculos contenidos en el texto de esta entrada en el blog, de manera de facilitar la inducción al curioso de lo que está vigente en las corrientes anglosajonas del género. 

En fín, les dejo a continuación los resultados de la premiación de esta noche, junto con algunas imágenes que tomé del evento y sus ganadores.

Fotografía de conjunto de los ganadores del Premio Hugo de 2012

Mejor Novela (40.000 palabras o más): "Among Others" de Jo Walton (Tor.com)


Jo Walton parecía genuinamente sorprendida con su Hugo

Mejor Novela Corta (17.500 a 40.000 palabras): “The Man Who Bridged the Mist” de (Kij Johnson, Septiembre/Octubre 2011)

Kij Johnson con su primer Hugo, luego de 3 nominaciones en el 2009, 2010 y 2011

Mejor Relato (7.500 a 17.500 palabras): “Six Months, Three Days” de Charlie Jane Anders (Tor.com)


Mejor Relato Corto (menos de 7.500 palabras): “The Paper Menagerie” de Ken Liu (The Magazine of Fantasy & Science Fiction, March/April 2011)


Mejor Historia Gráfica: "Digger" de Ursula Vernon (Sofawolf Press)

Otro momento jocoso de John Scalzi, esta vez con Ursula Vernon

Mejor Presentación Dramática ("formato largo" - igual o más de 90 minutos): "Game of Thrones (Season 1)", creada por David Benioff y D. B. Weiss; escrita por David Benioff, D. B. Weiss, Bryan Cogman, Jane Espenson, y George R. R. Martin; dirigida por Brian Kirk, Daniel Minahan, Tim van Patten y Alan Taylor (HBO).

George R. R. Martin y un representante de HBO

Mejor Presentación Dramática ("formato corto" - menos de 90 minutos): “The Doctor's Wife” (Doctor Who), el guión fue escrito por Neil Gaiman y dirigido por Richard Clark (BBC Wales)

 Neil Gaiman con el sexto Hugo de su carrera

Mejor Editor ("formato largo" - que haya publicado más de 4 novelas, no antologías, de 40.000 o más palabras): Betsy Wollheim


- Mejor Editor ("formato corto" - que haya publicado más de 4 antologías): Sheila Williams


Mejor Artista Profesional: John Picacio


Mejor Fanzine Semiprofesional: Locus editada por Liza Groen Trombi y Kirsten Gong-Wong.


Mejor Fanzine: SF Signal editado por John DeNardo

 John DeNardo

Mejor Escritor Amateur (o "Aficionado"): Jim C. Hines


Mejor Artista Amateur (o "Aficionado"): Maurine Starkey

John Scalzi con Maurine Starkey

Mejor Programa de Audio Aficionado (Fancast): SF Squeecast, Lynne M. Thomas, Seanan McGuire, Paul Cornell, Elizabeth Bear, y Catherynne M. Valente


El "John W. Campbell Award" por el mejor Nuevo Escritor de Ciencia Ficción o Fantasía fué otorgado a la escritora: E. Lily Yu.


Otras imágenes del evento:

Fotografía Panorámica del "Gran Salón" de la Torre Este del Hotel Chicago Regency en Chicago (Illinois, EE.UU.). Tomada antes del inicio de la ceremonia de los Premios Hugo de 2012.

El extrovertido John Scalzi, Maestro de Ceremonias, agradeciendo las ovaciones de la audiencia

David Kyle anunciando la adjudicación del premio "Big Heart Award" a Juanita Coulson (ausente) a sus 93 años

Dave McCarty, presidente del Comité Organizador de Chicón 7

Momento en el que John Scalzi trata de despertar a Graham Sleight con un cachetazo. Sleight acababa de comentar que no sabía si estaba soñando.

 John Scalzi jugando peligrosamente con el frágil trofeo de Jim C. Hines

Septiembre 3, 2012

lunes, 6 de agosto de 2012

Crónicas Marcianas


Hace poco más de sesenta años, un autor relativamente poco conocido lanzó al ruedo editorial una recopilación de sus relatos llamada "Crónicas Marcianas". En ellos el autor se atrevió a hablar de los humanos como invasores, colonizadores de la siguiente frontera natural  en la historia de la exploración y expansión del género humano: Marte. Su obra y su visión lo convirtieron en un icono del género de la literatura de Ciencia Ficción. Estoy refiriéndome, por supuesto, a Ray Bradbury, quien falleciera el pasado 5 de junio (2012), a los 91 años de edad.

Una de las primeras fotografías tomadas luego del descenso del Curiosity
Fuente:  http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/msl5.html 
Hoy en la madrugada, luego de recorrer 567 millones de kilómetros, la misión "Mars Science Laboratory" de la Nasa ha logrado posar el vehículo "Curiosity" en un área de la superficie de Marte que apenas  ahora ha sido accesible gracias a la más compleja maniobra de descenso jamás realizada en el planeta rojo. El Curiosity, del tamaño de un carro pequeño, va armado hasta los dientes con instrumental científico de vanguardia que pesa 10 veces más que cualquiera de las misiones que le precedieron. 

Les invito a ver esta excelente representación del espectacular descenso, conocido como los "7 Minutos de Terror" (el tiempo aproximado que le toma a la nave detenerse luego de ingresar a la atmósfera marciana a más de 22.000 km/hora), la cual ha sido sincronizada con el video de  los momentos vividos en la sala de control este domingo durante las espeluznantes maniobras, realizadas de manera totalmente automática por la computadora de la nave, debido a los 13,8 minutos de desfase que existen por el tiempo que le toma a las señales de radio viajar entre Marte y la Tierra y que hacen imposible el control directo - en tiempo real - desde la sala de control:





Para una Nasa continuamente afectada por recortes presupuestarios,  esta misión de 2 mil 500 millones de dólares representa una apuesta alentadora en el más ambicioso intento del ser humano por descubrir vida en otros planetas.


jueves, 26 de abril de 2012

Los Premios Hugo y las Convenciones Mundiales de Ciencia Ficción ("Worldcon")

Considerado como el máximo galardón de la Ciencia Ficción, los premios Hugo tienen casi seis décadas reconociendo las expresiones del género, haciendo hincapié en el aspecto literario. Se entregan cada año en una ceremonia que representa el punto culminante de las Convenciones Mundiales de Ciencia Ficción ("Worlcons" - por sus siglas en inglés). Este servidor ha tenido la fortuna y el privilegio de asistir a este magno evento en 1992 (Orlando, FL, EE.UU.), 1993 (San Francisco, CA, EE.UU.), 1995 (Glasgow, Reino Unido), 2003 (Toronto, Canadá), 2007 (Yokohama, Japón) y próximamente en Chicon 7 (Chicago IL, EE.UU., 2012), en representación primero de UBIK USB y luego de la AVCFF, organizaciones a las cuales reporté mis experiencias en textos que aparecieron en la revista Cygnus, la Gaceta de UBIK, Mundo Ubikuo y en Desde el Lado Obscuro (Segunda Época).

Como he comentado en varios de mis artículos, lo que me parece más meritorio y atractivo de este evento es, aparte de su relevancia literaria y artística, que está organizado enteramente por voluntarios, a través de la World Science Fiction Society (WSFS).

En concordancia con ese espíritu colaborativo, los ganadores del Hugo son seleccionados de manera democrática, mediante el voto directo y secreto de los mismos fans que asisten a la convención. En mi opinión, una sabia fórmula que sirve para alejarse de la ominosa sombra que proyectan las empresas del medio (especialmente el audiovisual) sobre otros galardones del género.

Este año me he registrado como voluntario, lo que me ha permitido ver más de cerca el proceso de preparación, evidenciando la alta tolerancia, el profesionalismo y la dedicación que ejercen los que forman parte de la organización de este complejo evento.

Aunque la WSFS representa principalmente al Fandom anglosajón, hay que decir, en justicia, que en años recientes se han realizado tímidos intentos de convertirla en un evento más universal. 

Finalmente, les invito a ver a continuación lo que ha preparado la buena gente de SF Signal, quienes han vuelto al ruedo con otra de sus infografías - esta vez sobre la historia del Hugo - para celebrar sus dos nominaciones de este año.



domingo, 15 de abril de 2012

Sigue la onda retro: Google en los 80's

¿Cómo luciría Google en la década de los años 80? Esta es la idea desarrollada por un desarrollador web austríaco, ahora lanzado a la fama digital por presentar esta versión del buscador de internet mas utilizado en la actualidad. Al emplear la analogía de los difuntos BBS (Bulletin Board System) uno no puede evitar evocar con nostalgia y reverencia, las huestes de estudiantes melenudos operando frenéticamente aquellos teclados mecánicos de IBM que llenaban de clics el estrecho cubículo donde se encontraba nuestra flamante computadora, depositaria de cuentos, concursos, historias y todo aquello que formaba el universo del conocimiento de UBIK USB. Los que estábamos lejos podíamos darnos el increíble lujo de poder buscar y acceder a todo ese invaluable material desde la comodidad de nuestras casas y oficinas, gracias al servicio BBS que tenía instalado aquel maravilloso artilugio que ahora nos luce como algo antediluviano. Así, como por casualidad, me pregunto si existe alguna velada insinuación en la creación de esta página al inscribir a un Google que no oculta sus aspiraciones de omnisciencia en una analogía a los BBS. Por algún tiempo, estos sistemas sirvieron para contener buena parte del conocimiento compartido de la época, no en la difusa web o "nube" que vendría después, sino acaparada en discos duros concretos, de propietarios conocidos.

Google BBS